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一位莱迪思员工的卓越一生

The Life of an Extraordinary Lattice Employee
Posted 01/08/2018 by Ryan Short

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缅怀David Lee Rutledge,一位有远见的领导者和朋友。

1983年12月21日,一名顶着一头Mullet长发,穿着喇叭裤的年轻工程师搭乘飞机前往俄勒冈州波特兰市,加入了当时还是一家初创公司的莱迪思半导体公司,他的员工编号是#31。他放弃了在佛罗里达州墨尔本Harris Corp.的稳定工作,来到了他认为最有可能施展潜力的地方。当时,他对莱迪思使用的EEPROM技术颇有兴趣和见地。34年后的他在2017年12月21日,还有一天他就要从莱迪思退休了,可是天有不测风云,他在运动场馆猝然倒地,与世长辞。

David Lee Rutledge,那名早年看起来和穿着都走摇滚风的青年,在半导体行业是实打实的明星。David于1955年9月2日出生于美国肯塔基州路易斯维尔市(Louisville, Kentucky),通过短短四年时间就获得了普渡大学(Purdue University)电子工程专业的理学学士学位和硕士学位。在莱迪思半导体的34年职业生涯中,David担任过产品开发总监和研发部门副总裁,最后成为公司首席技术官。

就在David加入莱迪思后不久,当时的首席执行官召集所有员工并通知大家,因为公司状况不理想,大家的薪水不能及时得到支付,但希望他们第二天仍然能够来上班。很多人头也不回地就走了,但是David留了下来。接下来的一周,David带来了批萨和啤酒,热情地挽留团队里的成员能够一同渡过难关。他坚信如果能够完成这个看似不可能的挑战,推动GAL(通用阵列逻辑,Generic Array Logic)器件上市的梦想就能实现。他深知实现这个梦想的前提是全身心的投入。在之后几个月的时间里,David几乎用尽了他当时所有的25000美元存款来支付团队成员的工资以及购买液氮和其他必需品的开销。对于David来说,这不是钱的问题,他非常忠于团队和理想。

1985年,莱迪思推出了首款电子可擦除可编程逻辑器件GAL(Electrically Erasable Programmable Logic Device, PLD),引起了业界的轰动。David关于GAL的论文被批准参加国际固态电路会议(International Solid-State Circuits Conference,ISSCC,IEEE最重要的会议),根据审查委员会成员的说法,他们被David深深折服。紧接着他推出了带有ISP架构的GAL,这是第一款采用电子可擦除CMOS(E2CMOS)技术的在系统可编程PLD。今天看来这样的技术并不新鲜,可在当时是革命性的。客户不再需要单独的硬件,David为他们带来了安装在电路板上的可编程器件。David对技术挑战有一种独特的远见,并能够设法克服它们。一直以来,他都以这样的方式帮助公司推出高附加值的产品引领行业发展。

在莱迪思,David领导开发的另一款重量级产品是MachXO产品系列。他致力于推动自己的团队去完成那些大公司无法做到的事情。竞争对手会觉得David拥有一个200名工程师的团队,而现实里仅有大概20人。他奉行果断决策,但是总有进退两难的时刻,这时候David就会告诉他的团队不要有负担,选择一个方向继续前进。他深刻了解做决策的难度,但是快速做出决策远好过踌躇不前。他鼓励团队成员思考客户的真正需求,并通过推出满足并超越市场需求的设计来提升产品的价值。David进一步领导拓展了MachXO产品系列,推出了MachXO2 FPGA,成为了莱迪思历史上卖得最好的产品之一。

最近几年,David致力于降低功耗,为莱迪思迁移到28nm FDSOI工艺勾画出了美好的前景。他还推动了公司对网络边缘计算应用领域的关注,特别是人工智能这一块。更重要的是,David已经是一位经验丰富的前辈和领袖,不仅仅是在莱迪思,放眼整个半导体行业亦是如此。2014年,他在一个FPGA大会上发表了对PLD产业的演讲,在激情满满、充满感染力的演讲中他表达了对业界先驱们的敬意,而事实上,他自己就是其中的一员。

朋友、家人和同事都一致认为David是一个慷慨的人。他非常珍视时间、知识和财富。但是当David在将他的智慧传授给他人时,原来预计没多久的对话往往会持续好几个小时,不厌其烦,倾囊相授。他还拥有将复杂的问题简单化的天赋。他经常说的一句话是“仅仅让事物变得更简单一些是远远不够的,我们要尽可能实现大道至简”。他总是引领团队不断变好,不断提问,不断期待。公司所有部门的员工都获得过David的指导和引领,因为David一直都希望莱迪思能够为客户和公司做对的事情。同事们说David在竞争方面比较强势,但从来不把自己的成功建立在别人的失败上。David在金钱上的慷慨不仅仅是在莱迪思的早期阶段。他一直自己掏钱为整个团队购买午餐和圣诞礼物,还为他的团队买了Xbox。

在12月初为David举办的退休庆祝会上,很多莱迪思的员工都亲自到场感谢他一直以来对公司的贡献和对员工们的关怀。第二天,David给同事们发了一封邮件,不仅包含了温暖的感谢,还以典型的David方式勉励同事们继续前行。他写道,将火炬传递给下一代“小狮子们”一点都不会让他难过或者遗憾,“我鼓励你们每个人积极地把握住眼前的机会,并做出不同!你们要继续去做那些别人认为不可能的事情,因为没有什么是不可能的,唯一的阻碍是我们自己。”

为了纪念David对电气工程领域高等教育的热情和对技术的创新贡献,Rutledge家族以David的名字成立了“David Lee Rutledge奖学基金”。该基金将为报名普渡大学为期一年的电子与计算机工程硕士课程,为努力成为优秀工程师的学生提供奖学金。捐款可以用该基金名称捐赠到949 NW Overton St.,Unit 1315,Portland,OR 97209。

别了,David。你是一个卓越的导师、同事、朋友和有远见的人。我们会一直把你放在心里。

阅读David的讣告

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